domenica 5 luglio 2015

L' artiglio del conciliatore di Gene Wolfe - Il Libro del Nuovo Sole Vol. 2

Scheda:
Titolo: L' artiglio del conciliatore
Titolo originale: The Claw of the Conciliator
Serie: Libro del Nuovo Sole vol. 2
Autore: Gene Wolfe
Traduttore: Viviani V.
Editore:  Fanucci
Genere: fantasy/science fantasy/sword and sorcery
Pagine: 292
Data di pubblicazione originale:  1981
Data di pubblicazione italiana: 1983
Nuova edizione: 2012
Prezzo: 9,90 euro
Disponibile anche in formato ebook al prezzo di 6,99 euro

Il Libro del Nuovo Sole:
  1. L'ombra del Torturatore, (The Shadow of the Torturer, 1980);
  2. L'artiglio del Conciliatore (The Claw of the Conciliator, 1981);
  3. La spada del Littore (The Sword of the Lictor, 1982);
  4. La cittadella dell'Autarca (The Citadel of the Autarch, 1983);
  5. Urth del Nuovo Sole (The Urth of the New Sun, 1987).


Trama: In un futuro remoto, su una Terra misteriosa e affascinante, prosegue il viaggio di Severian verso Thrax, la città del suo esilio. La disobbedienza alle ferree regole della confraternita cui apparteneva ha causato il suo allontanamento dalla Città, e ora si avvia nella sua personale Odissea accompagnato solo dalla mitica spada del Torturatore, Terminus Est, donatagli dal suo maestro. Tra creature scimmiesche dotate di intelligenza umana, riti cannibaleschi e insidie, i passi di Severian avanzano in un universo narrativo in cui riecheggia l'eco dei grandi eroi classici e moderni. È un viaggio di maturazione, lungo e costellato di pericoli, quello che compie, e che lo condurrà verso l'Artiglio del Conciliatore, una gemma miracolosa appartenuta a una figura leggendaria...


Commento:
L’artiglio del Conciliatore è il secondo volume della saga de Il Libro del Nuovo Sole, scritto da Gene Wolfe e pubblicato nel 1981 sul mercato americano dalla Timescape Books, mentre in Italia è giunto solo nel 1983, grazie alla Nord (Fantacollana n. 51). Si tratta di un romanzo science fantasy/sword and sorcery che ha ricevuto numerosi premi dalla critica mondiale quali: Hugo Award Nominee for Best Novel (1982), Nebula Award for Best Novel (1981), Locus Award for Best Fantasy Novel (1982), World Fantasy Award Nominee for Best Novel (1982), Mythopoeic Fantasy Award Nominee (1982).
La vicenda è ambientata su Urth, un pianeta simile alla Terra che è destinato a morire poiché la stella che lo riscalda si sta spegnendo lentamente. La vegetazione è variegata, così come la fauna dato che è composta da mammiferi preistoirici, da altri bizzari animali e da razze aliene venute da altri mondi. La società è decadente e suddivisa in ordini, mentre il governo è retto dall’Autarca, un sovrano che gode di potere assoluto sulla popolazione. La tecnologia è simile a quella medievale, anche se appaiono macchine volanti e astronavi. Il che ovviamente ci induce immediatamente a comprendere che Gene Wolfe, per quanto concerne la saga in argomento, ha attinto a piene mani dal Ciclo della Terra Morente di Jack Vance e di quello di Zothique di Clark Ashton Smith.
Questo secondo romanzo de Il Libro del Nuovo Sole è ancora più dark e intricato
del primo, in quanto abbiamo temi come sesso, cannibalismo, chirurgia estetica, tortura, religione, rivolta al regime dittatoriale che governa Urth. Anche qui i classici combattimenti all’arma bianca, o a mani nude, e le battaglie lasciano lo spazio all’introspezione di Severian (narratore inaffidabile) e alle digressioni filosofiche.
Di certo L’artiglio del Conciliatore non è un libro a cui è facile approcciarsi, dato che Gene Wolfe lascia al lettore l’arduo compito di decifrare la sua prosa criptica, imponendogli un altissimo grado di attenzione. Nonostante ciò, il romanzo risulta ben scritto e originale, tanto da risultare imprescindibile per ogni amante della letteratura fantastica.

Voto 4/5
Voto Goodreads 4/5


Autore: Gene Wolfe (New York, 7 maggio 1931) è uno scrittore statunitense di romanzi di fantascienza e fantasy. Wolfe è noto sia per il suo stile di scrittura particolarmente denso e ricco di rimandi e allusioni, sia per l'influenza che ha avuto sul suo lavoro la religione cattolica alla quale ha aderito dopo aver sposato una donna cattolica. Ha ricevuto durante la sua lunga carriera numerosi premi del settore, inclusi due premi Nebula.
Dopo aver combattuto nella guerra di Corea, Wolfe rientrò negli Stati Uniti dove divenne un ingegnere, professione che ha esercitato per molti anni prima di diventare uno scrittore a tempo pieno. Tra i progetti che realizzò vi sono il contributo allo sviluppo della macchina usata per produrre le patatine Pringles e in particolare la parte che cuoce la patata. Ora vive in Barrington, un sobborgo di Chicago.
Il lavoro più conosciuto e apprezzato di Wolfe è il ciclo del libro del Nuovo Sole. Ambientata in un desolato e lontano futuro (ispirato a quello del ciclo della Terra Morente di Jack Vance come lo stesso Wolfe ha riconosciuto), la storia narra le vicende di Severian, un aspirante torturatore, esiliato dalla sua stessa casta per aver mostrato compassione verso un condannato.
Spesso Wolfe utilizza nei suoi romanzi un particolare meccanismo narrativo, quello di porre a raccontare la storia un narratore inaffidabile. Secondo lo scrittore infatti le persone reali sono quasi mai completamente affidabili e oggettivi ("Real people really are unreliable narrators all the time, even if they try to be reliable narrators"). Altri invece trovano che, nonostante renda la storia di più complessa lettura, dia al lettore un più ampio spazio di possibili verità da scoprire ed esplorare, incoraggiando alla fine letture diverse delle stesse vicende. Wolfe stesso ha affermato, in una lettera a Neil Gaiman (Gaiman 2002): "La mia definizione di buona letteratura è che essa possa essere letta da un lettore colto, e riletta con un piacere maggiore" ("My definition of good literature is that which can be read by an educated reader, and reread with increased pleasure").
Anche se non propriamente uno degli autori più venduti, Wolfe è stato sempre molto amato dai critici e dagli appassionati, e considerato da molti come uno dei migliori scrittori di fantascienza viventi. Qualcuno si è addirittura spinto a definirlo come il miglior scrittore statunitense vivente in assoluto. Michael Swanwick, premiato autore di fantascienza, ha espresso chiaramente tale opinione secondo cui Wolfe può vantare una brillantezza di prosa, una chiarezza di pensiero e una profondità di significati insuperati tra i suoi contemporanei. Anche altri artisti quali Neil Gaiman o Patrick O'Leary hanno sempre visto in Wolfe una fonte di ispirazione. (Tratto da Wikipedia: https://it.wikipedia.org/wiki/Gene_Wolfe#Opere)

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